ทารกที่คลอดก่อนกำหนดมากต้องการออกซิเจนเป็นพิเศษและการแทรกแซงทางกลไกในการหายใจ แต่สิ่งนี้จะสร้างความเสียหายต่อปอด ทำให้เกิดโรคปอดเรื้อรังที่เรียกว่าโรคหลอดลมโป่งพอง ทารกเหล่านี้มีปอดที่เล็กกว่าและอ่อนแอกว่าซึ่งไม่สามารถส่งออกซิเจนไปยังสมองที่กำลังเติบโตได้มากพอ การขาดออกซิเจนระหว่างการพัฒนาของสมองอาจนำไปสู่ความบกพร่องทางการเรียนรู้

อนุภาคขนาดเล็กที่ปล่อยออกมาจาก MSCs เหล่านี้ที่เรียกว่าถุงน้ำนอกเซลล์นั้นสามารถป้องกัน BPD ได้ดีพอๆ กัน อนุภาคขนาดนาโนเหล่านี้รู้จักกันในชื่อ MSC-EV หรือนาโนเทอราพีส์ มีผลกระทบที่คล้ายคลึงกันกับ MSC แต่สามารถผลิต จัดเก็บ และให้ยาได้ง่ายกว่า ซึ่งแตกต่างจาก MSCs พวกเขาสามารถข้ามสิ่งกีดขวางเลือดและสมองได้ ซึ่งหมายความว่าพวกเขาสามารถเดินทางเข้าสู่สมองหลังจากถูกฉีดเข้าไปในกระแสเลือด นักวิจัยเห็นหลักฐานว่า MSC-EV บางตัวเข้าถึงสมองในการศึกษานี้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเดินทางไปยังปอดก็ตาม MSC-EVs ไม่เพียงแต่ป้องกันการบาดเจ็บที่ปอดในการศึกษานี้ แต่ยังป้องกันการบาดเจ็บที่สมองอีกด้วย นี่เป็นการศึกษาครั้งแรกที่แสดงให้เห็นว่า BPD บั่นทอนการทำงานที่สำคัญบางอย่างของเซลล์ต้นกำเนิดจากสมอง เซลล์ต้นกำเนิดจากสมองสามารถกลายเป็นเซลล์ต่าง ๆ ทั้งหมดในสมอง และมีบทบาทสำคัญในการพัฒนาสมอง