ฟิล มิคเคลสัน แชมป์ 3 สมัย เตรียมพลาดแชมป์มาสเตอร์สในเดือนหน้าเป็นครั้งแรกในรอบ 28 ปี มิคเคลสัน วัย 51 ปีพักจากการแข่งขันหลังจากขอโทษที่วิจารณ์ระบอบการปกครองของซาอุดีอาระเบีย ชื่อของมิคเคลสันถูกลบออกจากรายชื่อผู้เล่นที่เข้าร่วมการแข่งขันในทัวร์นาเมนต์ ซึ่งเขาชนะครั้งล่าสุดในปี 2010 มาสเตอร์ ซึ่งได้รับรางวัลเมื่อปีที่แล้ว

โดย Hideki Matsuyama ของญี่ปุ่น เริ่มต้นขึ้นที่ Augusta National ในวันที่ 7 เมษายน มิคเคลสัน แชมป์พีจีเอของสหรัฐฯ มีส่วนเกี่ยวข้องกับการแข่งขันกอล์ฟที่ได้รับการสนับสนุนจากซาอุดิอาระเบีย แต่ต้องเผชิญกับความคิดเห็นที่ผิดต่อนักเขียน อลัน ชิปนัค ในเดือนพฤศจิกายน ก่อนที่จะตีพิมพ์ชีวประวัติชาวอเมริกันที่ไม่ได้รับอนุญาต Shipnuck ได้เปิดเผยบทสัมภาษณ์เมื่อเดือนที่แล้ว โดยที่มิคเคลสันตราหน้าระบอบการปกครองของซาอุดิอาระเบียว่า น่ากลัว แต่กล่าวว่าโครงการนี้เป็นโอกาสครั้งหนึ่งในชีวิตที่จะพลิกโฉมวิธีการดำเนินการของพีจีเอทัวร์ แม้ว่ามิคเคลสันอ้างว่าคำพูดของเขาถูกนำออกไปนอกบริบท เขายอมรับว่าความคิดเห็นของเขาประมาทและเสียใจอย่างสุดซึ้งสำหรับการเลือกคำพูดของเขา มิคเคลสันกล่าวว่าเขาจะใช้เวลาว่างจากการเล่นกอล์ฟ ทำงานเพื่อเป็นคนที่ฉันอยากเป็น